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Ein Spezialeffekt-Aufzug

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Der Twilight Zone Tower of Terror-Aufzug von Walt Disney/MGM Studio; Bild mit freundlicher Genehmigung von WaltExpress

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Aufzugspatente vom 19. Jahrhundert bis heute enthalten in der Regel eine Einführung, die die Grundlage, den Bedarf und/oder die Begründung für die vorgeschlagene Erfindung erläutert. Der einleitende Absatz eines am 20. Juni 2000 erteilten Patents enthielt eine Reihe normativer einführender Aussagen. Der Autor des Patents stellte fest, dass „herkömmliche Aufzüge typischerweise verwendet werden, um Passagiere von einer ersten Ebene nach oben auf eine zweite Ebene oder von einer zweiten Ebene nach unten auf eine erste Ebene zu befördern“. [1] Der Autor stellte auch fest, dass:

„Bei herkömmlichen Aufzugskabinen soll im Wesentlichen die gesamte Kabine Passagiere befördern. Solche Kabinen können eine Videokamera für Sicherheitszwecke, Lautsprecher zur Übertragung von „Aufzugsmusik“, Sprach- oder Tonsynthesizer zur Anzeige der Stockwerke, auf denen der Aufzug hält, und Grafik- oder Textanzeigen zur Anzeige von für die Fahrgäste relevanten Informationen, z wird der nächste Halt sein, Tageszeit, Wetter, Konferenzpläne usw.“

Der Autor wies auch auf die Notwendigkeit von Hallenrufknöpfen, einer Aufzugssteuerung und "einem Mittel zum Bewegen der Aufzugskabine im Schacht, wie einer motorbetriebenen Winde und einem Seil" hin. Diese „normativen“ Aussagen sind natürlich etwas ungewöhnlich: Aufzüge transportieren typischerweise mehr als nur Passagiere zwischen einem ersten und zweiten Stockwerk, und moderne Aufzüge werden nicht von „motorbetriebenen Winden“ angetrieben.

Diese subtilen Hinweise darauf, dass der Autor des Patents möglicherweise kein Mitglied der Vertikaltransportindustrie (VT) war, werden durch den ersten Satz des zweiten Absatzes des Patents verstärkt: „Aufzüge haben auch in Themenparks Verwendung gefunden, nicht als Aufzüge an sich, aber als Teil einer Attraktion.“ Dieser Aussage folgten kurze Beschreibungen des Einsatzes von Aufzugstechnologie in Disneylands Haunted Mansion (ca. 1967), Walt Disney Worlds Living Seas at Epcot (ca. 1984) und Walt Disney/MGM Studios Twilight Zone Tower of Terror ( ca. 1990). Der Autor bemerkte: „Keine dieser Attraktionen des Standes der Technik versuchte, eine Fahrt oder eine andere Spezialeffekt-Attraktion als einen herkömmlichen Aufzug zu tarnen.“ Von den drei Beispielen ähnelte nur der Living Seas „Hydrolater“, der Fahrer von der Oberfläche zu einem Unterwasserforschungszentrum transportierte, einem herkömmlichen Fahrstuhlerlebnis. Das Hydrolater-Auto blieb jedoch stehen, und das Bewegungsgefühl wurde hauptsächlich durch eine Reihe von Bildern vermittelt, die sich vertikal an den bullaugenartigen Fenstern des Autos vorbei bewegten. Für den Autor des Patents führten diese Beispiele aus dem Stand der Technik nur zu einer möglichen Schlussfolgerung: „Es besteht ein Bedarf an einem Aufzug, der wie ein konventioneller Aufzug funktioniert und so aussieht, der aber einem ahnungslosen Passagier selektiv ein außergewöhnliches Erlebnis mit Spezialeffekten bieten kann.“

Der Erfinder, der zu dieser offensichtlichen Schlussfolgerung kam, war Laurence D. (Larry) Gertz, der von 1982 bis 2002 als Imagineer für Walt Disney Imagineering arbeitete. Gertz beschrieb sein primäres Designziel wie folgt:

„Die vorliegende Erfindung stellt einen Spezialeffektaufzug bereit, der das innere und äußere Erscheinungsbild eines herkömmlichen Aufzugs hat, der jedoch in der Lage ist, einem Aufzugspassagier unter Verwendung einer Aufzugskabine, die in einen Fahrgastraum und einen Ausrüstungsraum unterteilt ist, selektiv vorbestimmte Spezialeffekte zu erzeugen für die Montage von Spezialeffektgeräten.“

Das Patent enthielt zwei Zeichnungen seiner vorgeschlagenen Spezialeffekt-Aufzugskabine. Die erste war eine schematische Zeichnung des Gesamtsystems, die eine Kabine mit zwei separaten Abteilen, den Schachttüren, Hallenruftasten und anderen kritischen Komponenten darstellte (Abbildung 1). Gertz merkte an, dass „ein Bedienfeld bereitgestellt werden kann, damit der Passagier das Zielstockwerk auswählen kann; ein solches Bedienfeld ist jedoch nicht erforderlich, wenn der Aufzug nur zwischen zwei Stockwerken fährt und nicht zwischendurch anhalten kann.“ Der vorgeschlagene Wegfall von Etagenwahlknöpfen scheint der Idee zu widersprechen, die Aufzugskabine als konventionelles System zu etablieren. Ihr Fehlen impliziert auch, dass die Bewegung der Kabine beim Schließen der Aufzugstüren automatisch beginnen würde. Um den Anforderungen der Doppelkabinen der Kabine gerecht zu werden, wurde das „Aufzugssteuerkabel“ entwickelt, um Signale zwischen Kabine und Aufzugssteuerung sowie zwischen Kabine und Spezialeffektsteuerung zu übertragen. Und, vielleicht um die schematische Gesamtdarstellung (und das Verständnis) der Aufzugstechnologie widerzuspiegeln, wurde kein Gegengewicht gezeigt.

Es besteht ein Bedarf an einem Aufzug, der wie ein herkömmlicher Aufzug funktioniert und so aussieht, der jedoch einem ahnungslosen Fahrgast selektiv ein außergewöhnliches Erlebnis mit Spezialeffekten bieten kann.

aus einem am 20. Juni 2000 erteilten Patent
Ein Spezialeffekt-Aufzug - Abbildung-1
Abbildung 1: Laurence D. Gertz, Spezialeffektaufzug: Aufzugskabine (12), Fahrgastraum (14), Spezialeffektraum (20), Hallenruftasten (34 und 38), Schachttüren (32 und 36), Steuerkabel (30), Aufzugssteuerung (40), Spezialeffektsteuerung (42), Motorsteuerung (28), Hubmotor (26).

Die zweite Patentzeichnung von Gertz lieferte eine detaillierte Erklärung des vorgeschlagenen Betriebs seiner Spezialeffekt-Aufzugskabine (Abbildung 2). Obwohl sie noch etwas schematischer Natur ist, zeigt diese Zeichnung das gründliche Verständnis des Erfinders seines Handwerks und ist weitaus überzeugender als seine Darstellung der VT-Technologie. Die Umwandlung der herkömmlichen Aufzugskabine in ein unkonventionelles Erlebnis beruhte auf der Verwendung mehrerer reflektierender Oberflächen, die als 50%-Spiegel bekannt sind. Die Trennwand zwischen Fahrgast- und Spezialeffektraum würde teilweise oder vollständig aus einem 50 %-Spiegel bestehen, der laut Gertz etwa 50 % des auf seine reflektierende (oder verspiegelte) Oberfläche auftreffenden Lichts reflektiert. Solange das Innere des Fahrgastraums beleuchtet ist, erscheint demnach der 50%-Spiegel für den Fahrgast wie ein gewöhnlicher Spiegel. Wenn jedoch die Lichter im Fahrgastraum erloschen sind, wird der Spiegel im Wesentlichen transparent.

Nach dem Einsteigen der Fahrgäste und unmittelbar nach dem Schließen der Türen wurde die Fahrzeugbeleuchtung gelöscht oder gedimmt, sodass sich der Spiegel in ein Fenster verwandelte, durch das sie die Videokomponente der Spezialeffekte sehen konnten.

Ein relativ einfacher Effekt könnte durch die Projektion eines Bildes auf eine parallel zur Spiegelwand des Autos angebrachte Leinwand erzeugt werden. In Fig. 2 wird dieses Grundsystem durch einen Projektor (52) und eine entsprechende Projektionswand (62) dargestellt. Gertz erkannte jedoch, dass der Wechsel vom Spiegel zum Fenster zwar dramatisch wäre, der Grundeffekt jedoch eine relativ statische Qualität gehabt hätte. Er schlug vor, diesen Effekt durch die Hinzufügung eines zweiten Projektors, eines zweiten 50 %-Spiegels und einer zweiten Projektionswand zu verstärken. Der zweite Spiegel (58) wurde in einem 45-Grad-Winkel relativ zur Sichtlinie der Passagiere angebracht, wobei die reflektierende Seite dem Fahrgastraum zugewandt war. Die zweite Projektionswand (62) wurde am Boden des Spezialeffektraums montiert. Der zweite Projektor (52) wurde so montiert, dass seine Projektion von einem Spiegel (56) reflektiert wurde und durch die nicht reflektierende Seite des abgewinkelten 50%-Spiegels auf den zweiten Projektionsschirm gelangte. Da die reflektierende Seite des Winkelspiegels nach unten zeigt, reflektiert er das auf die am Boden montierte Leinwand projizierte Bild und macht es so für die Passagiere sichtbar. Da die Projektoren unterschiedliche Brennweiten hatten, konnten mit ihnen verschiedene Aspekte eines Videos projiziert werden: Der erste Projektor konnte verwendet werden, um nahe Objekte zu projizieren, und der zweite Projektor konnte verwendet werden, um weiter entfernte Objekte zu projizieren. Die gleichzeitige Projektion beider Bilder in Verbindung mit der Transparenz des angewinkelten 50 %-Spiegels würde effektiv „ein virtuelles Bild erzeugen, das für den Fahrgast so aussieht, als ob er sich außerhalb der Aufzugskabine befindet“ (das virtuelle Bild wird durch Nr. 64 in Abbildung dargestellt). 2).

Ein Spezialeffekt-Aufzug - Abbildung-2
Abbildung 2: Laurence D. Gertz, Spezialeffekt-Aufzug: Fahrgastraum (14), Spezialeffektraum (20), Steuerkabel (30), Videoprojektor #1 (52), Videoprojektor #2 (52'), Projektionsleinwand #1 (62), Projektionswand #2 (62'), 50 % Spiegel trennt Auto vom Spezialeffekt-Fach (60), angewinkelter 50 % Spiegel (58), reflektierender Spiegel für Videoprojektor #2, wahrgenommener Ort des virtuellen Bildes ( 64).

Das virtuelle Bild würde auch durch andere Spezialeffekte ergänzt. Als Teil der Show wird auch die Beleuchtung gesteuert. Auf diese Weise können die Gäste in die Dunkelheit getaucht werden oder die Lichter können nur gedimmt werden, um andere Effekte besser sehen zu können (wie die Lichter in einem Theater vor Beginn der Show dimmen). Zusätzliche Effekte können durch spezielle Beleuchtungen im Fahrgastraum, wie zum Beispiel Lichtleiter oder Stroboskope, erzielt werden. Diese können verwendet werden, um eine Fehlfunktion des Aufzugs zu simulieren. Außerdem könnten auf Wunsch Lautsprecher oder andere Geräte verwendet werden, um ungewöhnliche Schwingungen im Aufzug zu simulieren, und Funkengeneratoren und Rauchsimulatoren könnten verwendet werden, um den Eindruck einer Fehlfunktion zu erwecken oder zu verstärken. Ventilatoren könnten verwendet werden, um Luft in eine bestimmte Richtung am Passagier vorbei zu bewegen, um den Eindruck zu erwecken, dass sich der Aufzug schnell in die Richtung bewegt, aus der der Luftstrom kommt.

Als Kulisse für Gertz' Erfindung wurde ein Themenpark vorgeschlagen, in dem eine Reihe von Spezialeffektaufzügen einen geeigneten Einstieg in eine andere Welt bieten würde. Sein Ziel war es, jedem Gast, der aus der geschäftigen städtischen Umgebung heraustritt, die Möglichkeit zu geben, die reale Welt zu vergessen und physisch und mental in einen anderen Bereich einzutreten, den die gesamte Unterhaltungseinrichtung bietet. Daher sollte sich der sicherheitsbewusste VT-Profi angesichts der Auswirkungen einer simulierten Fehlfunktion auf bereits zaghafte Fahrer vielleicht entspannen und sich vorstellen, dass potenzielle Passagiere beim Betreten eines Themenparks logischerweise etwas anderes erwarten würden.

Gertz' Absicht – und Hoffnung – war jedoch, dass die potenziellen Passagiere tatsächlich nichts ahnen und einfach eine weitere typische Aufzugsfahrt vorwegnehmen würden:

„Der Prozess beginnt mit dem scheinbar gewöhnlichen Unterfangen, einen Aufzug zu betreten. Der Fahrgast kommt an und ruft einen Aufzug unter Verwendung eines herkömmlichen Rufknopfs, der sich typischerweise neben der Aufzugstür auf einer ersten Ebene befindet. Wenige Augenblicke später öffnen sich die Fahrstuhltüren. Es kann ein herkömmliches akustisches oder visuelles Signal geben (z. B. eine Glocke läutet oder ein Licht über der Aufzugstür leuchtet), das die Ankunft des Aufzugs signalisiert. Der Fahrgast sieht eine scheinbar konventionelle Aufzugskabine. Über die Lautsprecher wird möglicherweise „Elevator Music“ abgespielt. Der ahnungslose Fahrgast tritt ein und drückt, falls ein Bedienpult vorhanden ist, den Knopf für die zweite Ebene. Noch bevor sich die Aufzugstüren vollständig schließen, lenken unerwartete Verhaltensweisen die Passagiere zu dem Bewusstsein, dass etwas sehr ungewöhnlich ist. Beispielsweise könnten die Lichter im Aufzug flackern und erlöschen oder plötzlich erlöschen. Gleichzeitig könnte der Aufzug plötzlich anhalten. Gerade als der Passagier glaubt, dass der Aufzug nicht richtig funktioniert, beginnen die Video- und Audioteile. Plötzlich kann der Passagier durch einen scheinbar gewöhnlichen Spiegel auf die Außenseite des Aufzugs sehen. Was noch einen Moment zuvor eine alltägliche, leicht klaustrophobische Aufzugskabine war, erweist sich plötzlich als ganz anders: als Teil von etwas viel Größerem. Eine Reihe von Spezialeffekten blendet die Insassen und lenkt ihre Aufmerksamkeit auf eine erzählte Geschichte. Die gerade zurückgelassene reale Welt ist komplett und sofort vergessen.“

Die Vorstellung, dass ein Aufzug das Potenzial haben könnte, Fahrgäste – wörtlich oder im übertragenen Sinne – von einer Realität in eine andere zu befördern, ist nicht neu. Während die meisten Mitglieder der VT-Branche den Passagieren möglicherweise nicht die Art von Erlebnis voller Spezialeffekte aufzwingen möchten, die sich Gertz vorgestellt hat, ist es möglich, dass sie hoffen, dass die Erfahrung ihrer Passagiere das Alltägliche meidet und die Magie von VT annimmt.

Referenz

[1] Alle Zitate stammen von: Laurence D. Gertz, Special Effects Elevator, US-Patent Nr. 6,076,638 (20. Juni 2000).

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Dr. Lee Gray, Professor für Architekturgeschichte und Senior Associate Dean des College of Arts + Architecture an der University of North Carolina in Charlotte, hat seit 200 mehr als 2003 monatliche Artikel zur Geschichte des vertikalen Transports (VT) für ELEVATOR WORLD geschrieben Er ist auch Autor von From Ascending Rooms to Express Elevators: A History of the Passenger Elevator in the 19th Century. Er ist auch Kurator von theelevatormuseum.org, das von Elevator World, Inc.

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