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Ein Trend zur strikten Durchsetzung

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Um die Sicherheit und Gesundheit zu verbessern, zieht es die OSHA weiterhin vor, den Stock zu schwingen, anstatt die Karotte baumeln zu lassen.

Nachdem das Geschäftsjahr 2014 der OSHA zu mehr als 50 % abgeschlossen ist (das Geschäftsjahr 2015 beginnt am 1. Oktober) und mit gebührendem Respekt für Led Zeppelin bleibt der Song derselbe. Die Durchsetzung ist weiterhin der Schwerpunkt der OSHA, wobei kooperativen Programmen, wie dem Freiwilligen Schutzprogramm, immer weniger Aufmerksamkeit (und Finanzierung) gewidmet wird. Und während viele Arbeitgeber im privaten Sektor den Gürtel enger schnallen, werden die Durchsetzungsbemühungen der OSHA durch volle Kassen unterstützt – von kräftigen 552 Millionen US-Dollar im Jahr 2014 strebt die OSHA 565 Millionen US-Dollar für 2015 an OSHA Act sowie weitere 3 Millionen US-Dollar für die Abwicklung des Whistleblower-Schutzprogramms.

Einige Zahlen veranschaulichen diesen Durchsetzungsansatz. Die OSHA hat die Einreichung von Arbeitnehmerbeschwerden zunehmend gefördert, so dass bereits 2014 28% aller Inspektionen auf Beschwerde basieren, gegenüber 24% im Jahr 2013. Darüber hinaus ist die durchschnittliche Strafe für einen schwerwiegenden Gegenstand im Jahr 2014 auf gestiegen 2,000 US-Dollar gegenüber 1,897 US-Dollar im Jahr 2013. Darüber hinaus verbündet sich die OSHA weiterhin mit der Organisierung der Arbeitnehmer, indem sie beispielsweise die Position vertritt, dass bei Inspektionen von nicht gewerkschaftlich organisierten Arbeitgebern externen Gewerkschaftsvertretern gestattet werden kann, mit dem Inspektor auf der Baustelle herumzulaufen. Dies widerspricht sowohl den Vorschriften als auch dem OSHA-eigenen Field Operations Manual, das eindeutig festlegt, dass nur ein „Mitarbeiter“ die Interessen der Arbeitnehmer des Arbeitgebers bei einer Inspektion vertreten darf. Obwohl es sicher vor Gericht angefochten wird, ist es ein weiteres Beispiel für die Aggressivität der OSHA.

Die OSHA verbündet sich weiterhin mit der Gewerkschaftsorganisation, indem sie beispielsweise die Position vertritt, dass bei Inspektionen von nicht gewerkschaftlich organisierten Arbeitgebern externen Gewerkschaftsvertretern gestattet werden kann, mit dem Inspektor auf der Baustelle herumzulaufen.

Die OSHA setzt ihr umstrittenes Severe Violators Enforcement Program (SVEP) energisch ein. Der SVEP enthält viele strafende Elemente, wie die Verwendung aggressiver Pressemitteilungen durch die OSHA, die einen Arbeitgeber öffentlich als „schweren Verletzer“ tarnen, die Eintragung des Arbeitgebers in ein öffentliches Protokoll mit den Namen aller schweren Verstöße, obligatorische Folgeinspektionen bei beiden der zitierte Arbeitsplatz und andere Arbeitsplätze innerhalb desselben Unternehmens sowie erweiterte Regelungen zur Abrechnung, wie die Anordnung von Minderungsmaßnahmen im gesamten Unternehmen und die Beauftragung von externen Beratern, um Arbeitsplätze zu bewerten und an die OSHA zu berichten. Ein gravierendes Problem bei SVEP besteht darin, dass viele dieser Strafmaßnahmen umgesetzt werden, bevor ein Arbeitgeber überhaupt von einem Gericht für irgendwelche Verstöße zur Verantwortung gezogen wird. Die bloße Herausgabe eines Zitats, das die relativ niedrigen Kriterien für die Aufnahme in den SVEP erfüllt, löst viele dieser Handlungen aus. Und nachdem keine Kriterien veröffentlicht wurden, um von dieser Liste der „schlechten Schauspieler“ zu streichen, bieten die kürzlich veröffentlichten Kriterien der OSHA auch keine klare Anleitung, wie man entkommen kann. Kurz gesagt, die Umsetzung des SVEP durch die OSHA verstößt gegen die grundlegenden Vorstellungen von Fairplay und fairen Verfahren gemäß der US-Verfassung.

Darüber hinaus setzt die OSHA ihre offizielle Kampagne gegen „Employer Safety Incentive and Disincentive Policy and Practices“ fort. Mit anderen Worten, die OSHA prüft die Sicherheitsanreizprogramme der Arbeitgeber, weil sie der Ansicht sind, dass sie eine unfaire Diskriminierung darstellen und die genaue Meldung von Verletzungen und Krankheiten am Arbeitsplatz unter Verstoß gegen die Aufzeichnungspflichten der OSHA verhindern können. Also 12 Monate lang unfallfreie Mechaniker verschenken? Laut OSHA sagt dies den Mitarbeitern wirklich, dass sie Verletzungen nicht melden und gegen das Gesetz verstoßen. Im Büro ein Schild aufhängen, dass seit dem letzten Unfall 263 Tage vergangen sind? Für die OSHA bedeutet dies, die Arbeiter für Unfälle verantwortlich zu machen und sie wiederum davon abzuhalten, sie zu melden. Disziplinierung eines Mitarbeiters, der bei der Arbeit verletzt wird, unabhängig von den Umständen? Die OSHA ist der Ansicht, dass dies erneut Verletzungsberichte entmutigt.

Angesichts dieser Einstellung ist es zwingend erforderlich, dass Arbeitgeber mit Sicherheitsanreizprogrammen diese überprüfen, um sicherzustellen, dass sie nicht als Entmutigung von Unfallberichten oder anderweitig als „Beschuldigung des Arbeitnehmers“ für Unfälle ausgelegt werden können. Die beste Lösung besteht darin, ein schriftliches Sicherheitsprogramm mit Regeln, Schulungen, Sicherheitsinspektionen der Arbeiter und konsequenter (nicht willkürlicher) Disziplinierung für Arbeiter zu haben, die gegen die Regeln verstoßen (mit einer klaren Beschreibung des Verstoßes und dem Grund für die Disziplinarmaßnahme). Dies ist der bevorzugte Weg, um Anschuldigungen von Verstößen gegen die Diskriminierungsbestimmungen der OSHA zu vermeiden.

Da der Affordable Care Act das Tempo der Ersetzung von Vollzeitbeschäftigten durch Zeitarbeitskräfte erhöht, legt die OSHA mit ihrer Initiative für Zeitarbeitskräfte weiterhin höchste Priorität auf die Sicherheit von Zeitarbeitern. Damit beabsichtigt die OSHA Folgendes:

  1. Zeitarbeitskräfte vor Gefahren am Arbeitsplatz schützen
  2. Stellen Sie sicher, dass die Personalagenturen und die Arbeitgeber des Gastlandes die Anforderungen des Gesetzes in Bezug auf Zeitarbeitskräfte verstehen
  3. Sammeln Sie Informationen, mit denen Leiharbeiter an ihren Arbeitsplätzen konfrontiert sind

Da die aggressive Durchsetzung das beliebteste Instrument dieser Verwaltung ist, hat der Direktor für Durchsetzungsprogramme der OSHA ein Memorandum an die regionalen Administratoren der OSHA herausgegeben, in dem sie angewiesen werden, sich auf die Sicherheit von Zeitarbeitskräften zu konzentrieren. Infolgedessen schossen die Kontrollen und Vorladungen von Personalagenturen und dem Einsatz von Zeitarbeitskräften in den Jahren 2013-2014 in die Höhe. OSHA vertritt die Auffassung, dass sowohl der Personalvermittler als auch der Leasing-Arbeitgeber die gemeinsame Verantwortung für die Sicherheit der Leiharbeitnehmer tragen. OSHA erwartet, dass ein Arbeitgeber Zeitarbeitnehmer in Bezug auf Ausbildung, Sicherheit und Gesundheitsschutz wie alle anderen Arbeitnehmer behandelt.

Eine weitere Anstrengung im Zusammenhang mit der Durchsetzung ist der jüngste Vorschlag der OSHA, alle Informationen zu Verletzungen und Erkrankungen am Arbeitsplatz öffentlich zugänglich zu machen. Danach müssten Arbeitgeber mit mehr als 250 Beschäftigten ihre Krankheits- und Verletzungsdaten elektronisch übermitteln. Dies wird es der OSHA ermöglichen, die Berichte zu veröffentlichen und es Unternehmen zu ermöglichen, ihre Zahlen mit denen ihrer Konkurrenten zu vergleichen.

Die Besorgnis besteht darin, dass die Daten angesichts des Ansatzes dieser Agentur in anderen Kontexten verwendet werden, um Arbeitgeber zu beschämen und ihren Ruf zu schädigen. Da Verletzungen häufig durch Fehlverhalten von Mitarbeitern oder Missachtung von Arbeitsvorschriften entstehen können, könnten die Zahlen aus dem Zusammenhang gerissen werden, um einen ansonsten sicherheitsbewussten Arbeitgeber schlecht aussehen zu lassen.

Kurz gesagt, mit Dr. David Michaels an der Spitze zeigt die Agentur keine Anzeichen dafür, dass die Compliance-Unterstützung gegenüber aggressiver Durchsetzung betont wird. Vor diesem Hintergrund erfordert die grundlegende Sorgfaltspflicht eines Arbeitgebers die Bewertung von Betriebsabläufen, um Sicherheits- und Gesundheitsrisiken zu ermitteln. Der beste Ausgangspunkt ist die Liste der am häufigsten zitierten Verstöße der OSHA. Im Jahr 2013 waren die Top 10 der am häufigsten zitierten Normen Absturzsicherung (1926.501), Gefahrenkommunikation (1910.1200), Gerüste (1926.451), Atemschutz (1910.134), Elektroverdrahtungsverfahren (1910.305), angetriebene Flurförderzeuge (1910.178), Leitern ( 1926.1053), Lockout/Tagout (1910.147), elektrische Allgemeine Anforderungen (1910.303) und Maschinenschutz (1910.212). Jeder von ihnen ist für Aufzugs-/Rolltreppenservice- und Bauunternehmen besorgniserregend. OSHA-Inspektoren achten sehr genau auf die Top-Ten-Liste, und es ist unbedingt erforderlich, dass ein Sicherheitsprogramm Arbeitsregeln und Schulungen enthält, die für alle Arbeiten zu diesen Themen relevant sind.

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