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Columbia Elevator steigert die Produktion von Kabinen und Eingängen

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Columbias Produktionsstätte in Bridgeport

Laut Louis „LJ“ Blaiotta, Jr., Präsident von Columbia Elevator, steigt die Nachfrage nach Aufzugskabinen und -eingängen sowohl nach neuen Geräten als auch nach Modernisierungen. „In den letzten Jahren ging der Trend bei Gebäudeeigentümern dahin, ihre Lobbys und Aufzüge aufzufrischen, während umfangreichere Renovierungen auf hoffentlich bessere Zeiten verschoben werden“, sagte Blaiotta. „Jetzt sehen wir die Anfänge des Wandels auf dem Markt. Angesichts der beginnenden Konjunkturwende und eines Umfelds, in dem die Bundesstaaten zunehmend Bundesmittel für Neubauten erhalten, sehen wir immer mehr neue Gebäude, die eine neue Ausrüstung erfordern.“ Blaiotta ist auch der Ansicht, dass Eigentümer bestehender Gebäude mit neuen Strukturen ihre Aufzüge modernisieren, um die Mieterakquise/-bindung und den Immobilienwert zu verbessern. „Da wir beide Sektoren bedienen, erweist sich dies als Win/Win für uns“, fügte Blaiotta hinzu.

Dieser Optimismus spiegelt einen offensichtlichen aktuellen Trend in der Aufzugsbranche wider, und laut Blaiotta:

„Wir haben Zugang zu Marktforschungen, die die Gesamtzahl der pro Jahr installierten neuen Aufzugssysteme zeigen. Im Zeitraum 2007-2008 wurden landesweit 26,000-27,000 Installationen pro Jahr durchgeführt. In den nächsten 12 bis 18 Monaten ging er jedoch um mehr als die Hälfte zurück, was verheerende Auswirkungen auf die Branche hatte. Unsere Berechnungen deuten auf ein Markttief Ende 2010-Anfang 2011 hin, von dem wir eine langsame, aber stetige Erholung erlebt haben. 2012 stieg sie auf etwa 15,000 Systeme, für 2013 sieht es so aus, als ob sie bescheiden auf vielleicht 16,000 steigen wird. Ich glaube, dass 18,000-20,000 das Ziel für nachhaltiges Wachstum sind, aber es ist gut zu sehen, dass wir in diese Richtung tendieren. Die mehr als 26,000, die wir vor fünf Jahren gesehen haben, waren jedoch eine Blase, die wir so schnell nicht wieder sehen werden.“

Blaiottas Optimismus basiert auf anderen Faktoren:

„In letzter Zeit sehen wir, dass aus Jobs, die vor einem, zwei oder sogar drei Jahren ausgeschrieben wurden, nun feste Aufträge werden. Auch die Art der Arbeit verändert sich langsam wieder zu dem, was die Branche vor dem Zusammenbruch gewohnt war. Wir profitieren davon, dass mehr Geld aus dem privaten Sektor in den Neubau zurückfließt, verglichen mit der überwiegend öffentlichen Finanzierung, die die OEMs begünstigte. Diese großen Unternehmen waren viel besser in der Lage, die Bindung zu gewährleisten, die für die massiven öffentlich finanzierten, arbeitsplatzschaffenden Projekte im Energie-, Medizin- und Kommunalsektor erforderlich ist, für die viele der kleineren unabhängigen Auftragnehmer nicht effektiv konkurrieren konnten. Jetzt sehen wir viele weitere Projekte, die für unseren traditionellen Kundenstamm leicht erreichbar sind.“

Um dieser steigenden Nachfrage gerecht zu werden, hat Columbia jeden Monat mehrere neue Mitarbeiter eingestellt und sein Flaggschiff in Bridgeport, Connecticut, modernisiert. „Wir sind gerade dabei, Innenwände abzureißen, um neue Lackierstraßenöfen und andere Ausrüstung aufzunehmen, um die Produktion zu steigern und zu beschleunigen“, sagte Blaiotta. „Damit sind wir zusammen mit unseren anderen Produktionsstätten in Miami, Florida und Winfield, Kansas, in der Lage, die gestiegenen Produktions- und Vertriebsanforderungen zu erfüllen, die der heutige Markt erfordert.“

Auf der Neubauseite ist eines der gefragtesten Produkte von Columbia das proprietäre QuikEnt®II-Eingangssystem. Blaiotta sagt, dass das Produkt strategisch mit drei Hauptüberlegungen entwickelt wurde: um Installationsarbeit zu sparen, ein Höchstmaß an Sicherheit zu bieten und zu wettbewerbsfähigen Preisen zu liefern. Blaiotta fuhr fort:

„Diese Eingänge stapeln sich im Schacht übereinander, tragen ihr Eigengewicht und können für höchste Flexibilität in Hydraulik- oder Traktionsanlagen, im Trockenbau oder im Mauerwerk eingesetzt werden. Außerdem sind sie, wie alle Eingänge von Columbia, von Underwriters Laboratories® (UL) gekennzeichnet. Wir freuen uns, dass QuikEnt für einige der schönsten Gebäude ausgewählt wurde, die heute entstehen, darunter in Manhattan, {New York] 1717 Broadway, World Trade Center Towers 3 und 4, 432 Park Avenue und 56 Leonard Street und 29 Flatbush Avenue in Brooklyn, das Ritz Carlton in Toronto, 516 North Lake Shore Drive in Chicago, 650 Newport Beach in Kalifornien und der Devon Tower in Oklahoma City. Devon ist das höchste Gebäude westlich des Mississippi und die 432 Park Avenue wird als die höchste Wohnfläche in Manhattan vermarktet. Das Gebäude des Lake Shore Drive ist ein Wohnhochhaus und spiegelt die Erholung des Hochhaussektors wider.“

Für den Markt für Kabineninnenmodifikationen bietet Columbia seine exklusive XChangaCab® (XCC)-Lösung an, um die Ästhetik eines Aufzugsinnenraums mit minimalen Ausfallzeiten und ohne Kompromisse bei Sicherheit und Einhaltung der Vorschriften zu verbessern. Auch diese sind wie alle Columbia-Fahrerhäuser UL-gekennzeichnet (ELEVATOR WORLD, September 2012).

Laut Grace Y. Greco, Marketingmanagerin von Columbia und Northeast Account Executive:

„XCC macht es einfach. Für unsere Kunden ist es einfach, einen Preis zu erfahren, telefonisch oder über unsere Website. XCC ist einfach zu installieren, wobei die Kabinen- und Deckeninstallation in der Regel in etwa 12 Teamstunden abgeschlossen ist. Mit so geringen Ausfallzeiten können Gebäudeeigentümer in Rekordzeit ein komplett neues, aufgewertetes Aussehen erhalten. Die Gestaltungsmöglichkeiten sind praktisch unbegrenzt. Unsere Kunden können aus allen Standardmaterialien wie Wilsonart, Pionite®, Formica® Laminat, strukturierten Metallen und Echtholzfurnieren wählen, mit Standard- oder Sonderausführungen.“

Aufgrund der Nachfrage, die durch die sich verbessernde Wirtschaft und den Wettbewerb durch immer mehr Neubauten getrieben wird, steigt das Interesse an XCC bei bestehenden Gebäudeeigentümern. Greco erklärte:

„Der Endbenutzer möchte wissen, wie die gut sichtbaren Innenkomponenten der Kabine am einfachsten und wirtschaftlichsten ausgetauscht werden können: Verkleidungen, Handlauf und Decke. Wenn Vertriebsmitarbeiter von den Wünschen ihrer Kunden getroffen werden, ihre Fahrerhäuser 'sofort' heller, bunter, edler und allgemein attraktiver zu gestalten, sind wir bei Columbia mit einer sofortigen Lösung bereit.“

„Es sind sicherlich nicht die Boomzeiten der Vergangenheit, aber im Moment sind wir mit dem Nachfragewachstum, das wir im Jahr 2013 sehen, zufrieden und vorbereitet“, sagte Blaiotta. 

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Ralph M. Newman, ein freiberuflicher Autor mit umfangreicher Erfahrung in der Aufzugsbranche, hat im Laufe der Jahre für ELEVATOR WORLD geschrieben. Newman ist Partner von Dott Communications, einer Internet-Entwicklungsfirma und Werbeagentur mit mehreren Kunden in diesem Bereich.

Aufzugswelt | Juli 2013 Titelbild

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