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Mitglieder des PTL-Teams bei der NAEC 2014 in San Antonio; (lr) Jon Heffer, Präsident/CEO; Lori Heffer, Vizepräsidentin; Joey Dooley, IT-/Einkaufsmanager; Joe Yergin, Controller; Jonathan Wright, Kundendienstmitarbeiter; Steve Robbins, Verkaufs- und Kundendienstleiter.

Pionier bei vandalismusgeschützten Aufzugsbefestigungen PTL Equipment diversifiziert und wächst weiter.

Das Szenario in der Online-Anzeige von PTL Equipment ist vielleicht nicht das häufigste: Ein frisch abgeladener Freund steigt mit seiner Kiste mit Habseligkeiten in einen Aufzug und schreit und schlägt mit einer Kegelnadel auf die Knöpfe der Autostation, als zwei verwirrte Wachen über die Überwachungskamera zuschauen. Sie haben solche Szenen schon einmal erlebt. Sie erwägen, eine Reparaturfirma anzurufen, erkennen aber, dass dies nicht notwendig ist: Die Tasten stammen von PTL Equipment.

Während Aufzugsarmaturen, die von einem Bowling-Pin schwingenden Mann geschlagen werden, vielleicht nicht häufig vorkommt, sind Aufzüge oft Vandalismus ausgesetzt, und die Werbung bringt es mit Humor rüber. Dass Aufzüge, insbesondere an bestimmten Orten, oft Schaden nehmen, erfuhr der Gründer von PTL Equipment, Bob Coronato, der jetzt im Ruhestand ist, 1971. Ein Nachbar in Huntington, New York, erzählte Coronato, wie Einheiten in Wohnungen von der New York City betrieben werden ( NYC) Housing Authority, für die er arbeitete, anfällig für Vandalismus. erzählt Coronato:

„Die Tafeln in den Aufzügen der Behörde waren aus Messing und Bronze, und sie verschwanden ständig. Knöpfe waren kaputt. Die Leute würden sich einfach durch das Plastik hindurchdrücken. Ich dachte, 'Ich kann etwas Besseres machen' und fertigte einige Prototypen von Aluminiumplatten auf der Fräsmaschine in meinem Keller an.“ 

Schwierige Zeiten, schwierige Entscheidungen

In den frühen 1970er Jahren befand sich Coronato in einer persönlichen und finanziellen Krise. Coronato war von Beruf Maschinist und hatte lukrative Arbeit für staatliche Auftragnehmer wie Northrop Grumman geleistet. Aber als eine Rezession einsetzte, versiegte die Arbeit und Coronato musste Konkurs anmelden. Er musste mehrere Monate mit einer Doppelpneumonie ins Krankenhaus eingeliefert werden. Da er eine Frau und sechs Kinder zu ernähren hatte, hielt er mutige Entscheidungen für notwendig. Anstatt einen festen Arbeitsplatz bei einem etablierten Unternehmen zu suchen, ging Coronato den unternehmerischen Weg und präsentierte seine Idee dem Wohnungsamt, dem das Produkt gefiel und viele Aufträge erteilten. 

„Ich dachte mir ‚Ich kann etwas Besseres machen‘ und fertigte auf der Fräsmaschine in meinem Keller einige Prototypen von Aluminiumplatten an.“

 – PTL-Gründer Bob Coronato

Es war auch zu dieser Zeit, dass Coronato eine religiöse Bekehrung durchmachte und ein frommer Christ wurde. Er sagte, er habe beschlossen, sein Leben in Gottes Hände zu legen. Er glaubt, dass sein Glaube ihm persönlich und beruflich geholfen hat. Eineinhalb Jahre nach dem ersten Deal mit der Wohnungsbehörde: „Plötzlich hatte ich mit 100 Projekten zu tun, Knöpfe und andere Komponenten an Subunternehmer zu vergeben“, erinnerte er sich.

1980 verlegten die Coronatos ihr Geschäft in ein 650 Quadratmeter großes Gebäude. Schaufenster. Dann, als das Geschäft weiter wuchs, zogen sie in ein 2,500 Quadratmeter großes Industriegebäude. 

Von Yankees bis Südstaatler

Als die PTL Ende der 1980er Jahre weiter wuchs, wollten die Coronatos wieder expandieren. Die Lebenshaltungskosten in der Gegend von NYC waren jedoch extrem hoch geworden. Nachdem man sich also drei oder vier verschiedene Staaten angesehen hatte, wandte sich PTL Toccoa mit einer Bevölkerung von etwas mehr als 9,300 im Nordosten Georgias zu. Es ist der home vom Toccoa Falls College und wurde den Coronatos von einem Geschäftspartner vorgeschlagen, der dort an einem christlichen Geschäftsretreat teilgenommen hatte. Nach mehreren Besuchen entschieden sie, dass dies der richtige Ort für sie war. Beobachtet Coronato:

„Die Leute sind so freundlich. Sie behandelten uns wie ein Fortune-500-Unternehmen, obwohl wir nur ein kleines Unternehmen waren, und wir einigten uns auf einen Handschlag, um neun Wohnungen für die Familien [die in den Süden zogen] bauen zu lassen.“ 

Die PTL-Crew zog im Juli 1990 um und hatte das Unternehmen im August in Betrieb genommen. Es befindet sich in einer weitläufigen, mehrstöckigen ehemaligen Grundschule gegenüber einem Milchviehbetrieb. Coronato beschreibt es als den perfekten Ort. 

Bis 2004 hatten die Coronatos beschlossen, in den Ruhestand zu gehen. Zu dieser Zeit war der derzeitige Präsident und CEO Jon Heffer General Manager, verheiratet und hat zwei Kinder. Er beschloss, dass er und seine Frau PTL kaufen wollten und schlossen den Deal 2006 ab. Er sagt: „Es war eine großartige Gelegenheit, und seitdem ist es großartig. Mein Wunsch war es immer, das Erbe und die Vision von Anfang an weiterzuführen.“

Im Mittelpunkt dieser Vision stand immer ein starker Glaube an Gott. PTL steht für „Praise the Lord“ und seine Vision „Gott zu ehren, indem man eine Geschäftsethik im Einklang mit biblischen Grundsätzen befolgt, um die hochwertigsten Vorrichtungen in der Aufzugsbranche herzustellen und zu vermarkten“, ist an der Eingangstür des Unternehmens deutlich sichtbar angebracht seinen Messeständen und auf seiner Website.

Der Umzug nach Georgia fiel mit der Entscheidung des Unternehmens zusammen, die Bedürfnisse der Branche genauer unter die Lupe zu nehmen und 1992 sein Angebot um Fahrtreppen-Notsicherheitsstationen zu diversifizieren. Damit Fahrtreppen im Notfall oder für Wartungsarbeiten angehalten werden können, werden die Sicherheitsstationen für jeden Kunden individuell angepasst. Im Jahr 2014 entwickelte PTL eine maßgeschneiderte, wetterbeständige Fahrtreppenstation für die Los Angeles County Metropolitan Transportation Authority. „Wir sind sehr stolz auf dieses Produkt“, sagt Heffer und fügte hinzu, dass der Vertrag dazu beigetragen hat, dass PTL 2014 sein bestes Jahr bei den Verkäufen von Fahrtreppeneinheiten erlebte. 

PTL behalte seinen New Yorker Kundenstamm, sagte er, und habe jetzt Kunden in den USA und auf der ganzen Welt. Heffer sagte, das Unternehmen hoffe, sein internationales Geschäft in den kommenden Jahren auszubauen. Obwohl seine meistverkauften Centurion-Produkte oft kopiert werden, bleibt es, so das Unternehmen, „der beispiellose Marktführer in konsistenter, unterbrechungsfreier Leistung für die anspruchsvollsten physischen Umgebungen“. Es ist auch stolz auf seine Maßarbeit, wie zum Beispiel die 22 maßgeschneiderten hölzernen Autostationen, die es für Aufzüge im Coca-Cola-Gebäude in Atlanta geschaffen hat. „Wir sind sehr stolz, dass wir so gut auf einen Kundenwunsch eingehen konnten“, sagt Heffer. „Wir scheuen uns nicht, neue Herausforderungen anzunehmen.“

Was PTL heute produziert, geht über Knöpfe hinaus. Zu seinen Kunden zählen Universitäten, Wohnungsverwaltungen und Nahverkehrssysteme. In den späten 1980er Jahren begann es als Reaktion auf eine Änderung der Spezifikationen der NYC Housing Authority mit der Produktion von Stahlarmaturen. „Wir haben das gesamte System der Metropolitan Atlanta Rapid Transit Authority erstellt“, bemerkt Heffer. „80-XNUMX% der [vertikalen Transportvorrichtungen] in der Gegend von Atlanta stammen von PTL.“

Die Produktlinie vandalensicherer Aufzugsbefestigungen des Unternehmens umfasst Kabinenstationen, Hallenstationen, Laternen und Positionsanzeigen. Heffer gibt an, dass seine Centurion Series® Leuchtenserie seine Bestseller sind. PTL bietet auch eine Reihe von Leuchten an, die nicht unter die Kategorie der Vandalismus-Schutz fallen. 

Coronato beobachtet, dass PTL-Produkte in Aufzügen der Freiheitsstatue in NYC und in Fahrtreppen in Athen, Griechenland, für die Olympischen Sommerspiele 2004 installiert sind. Mit einem Lächeln erinnert er sich daran, dass das Unternehmen einen griechischen Gelehrten vom Toccoa Falls College beauftragt hatte, die Wortwahl für die Produkte zu übersetzen, und dass er dies in altes und nicht modernes Griechisch tat. „Wir haben es in Ordnung gebracht, bevor zu viele davon gemacht wurden“, sagt Coronato. 

Ein Teil dessen, was das Unternehmen im Wachstumsmodus hält, sagt Heffer, ist sein unerschütterlicher Glaube daran, sowohl die Produktion als auch den Kundenservice in den USA zu halten, und fügt hinzu:

„Wenn wir sagen, dass wir etwas tun werden, dann tun wir es. Wir bieten einen persönlichen Kundenservice; Wir haben ein Verkaufsteam, das ausgeht und die Leute besucht. Wir versuchen wirklich zu arbeiten, um zu bauen Beziehungen, und wir glauben, dass dies der Schlüssel zum Aufbau eines Unternehmens ist.“   🌐

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