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Monumentale

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Die schlichte Obeliskenform wurde 1876 konzipiert.

Ein 1959er Otis-Aufzug im neu eröffneten Washington Monument in Washington, DC, führt seine Abstammung auf eine dampfbetriebene Einheit aus den 1880er Jahren zurück.

"Alle einsteigen!" schreit ein US-Parkservice-Ranger, als eine Reisegruppe von etwa 25 Personen sich in der etwa 10 x 7 Fuß großen Kabine des Aufzugs am Fuße des 555 Fuß hohen Washington Monuments verabredet. Seit der Eröffnung des Denkmals im Jahr 1885 ist es der dritte Otis-Aufzug und der vierte Aufzug, der Besucher zu einer Aussichtsplattform im Wahrzeichen von Washington, DC, befördert. Der erste war ein speziell angefertigter dampfbetriebener Lastenaufzug von Otis. Diese Einheit trug einen 6500-Pfund. Auto plus ein 6000-Pfund. Last und wurde von einer Maschine angetrieben, die auf dem Fundament des Denkmals montiert war. Ein Kesselraum, der Dampf erzeugte, befand sich etwa 800 Fuß entfernt.

Der Weg des Denkmals vom Konzept zur Realität war lang und beschwerlich, voller Stopps und Anfänge. Ein Turm zu Ehren Washingtons wurde erstmals 1799, acht Tage nach seinem Tod, vorgeschlagen, aber die Idee schlief bis 1833, als Unterstützer eine Spendengruppe namens National Washington Monument Society gründeten. Bis 1848 hatten sie 88,000 US-Dollar gesammelt und am 4. Juli desselben Jahres den ersten Stein gelegt. Das ursprüngliche architektonische Design war ein 600 m hoher, sternengeschmückter Schacht, der von 100 m hohen dorischen Säulen umgeben war. Der aus Maryland-Marmor gebaute Hauptschacht erreichte 153 eine Höhe von 1854 Fuß, als das Geld ausging.

Im Jahr 1876 übernahm die Bundesregierung die Bemühungen, und das Projekt erhielt einen neuen Impuls. An diesem Punkt wurde die einfache Obeliskenform vorgeschlagen. Ein Artikel aus der Juli-August-Ausgabe 1948 des Otis Bulletin weist darauf hin, dass der für den oberen Teil des Denkmals verwendete Marmor zwar aus demselben Steinbruch in Maryland stammt, aber anders verwittert ist als der ursprüngliche Stein, obwohl dies kaum wahrnehmbar ist mit bloßem Auge. Es stellte auch fest, dass das Denkmal in diesem Jahr voraussichtlich eine Million Besucher sehen wird.

Der Dampfaufzug von Otis war die ersten 15 Jahre in Betrieb. Es wurde 1901 durch eine Einheit der Marine Engine & Machine Co. ersetzt, aber die lange Welle und Trommel des Originals wurden beibehalten. Diese Einheit hatte eine Kabine, die von sechs kerzenbetriebenen Lampen beleuchtet wurde. Das Otis Bulletin stellt fest:

„Elektrischer Strom wurde aus einem speziellen Kraftwerk mit den Originalkesseln erzeugt und die Geschwindigkeit auf 100 fpm oder 5 min erhöht. Pro Fahrt. Die jetzige getriebelose Maschine, mit der Maschine oben auf der Welle, schafft eine einfache Fahrt in 70 s.“

Otis installierte 1926 eine weitere getriebelose Maschine und berichtete, dass sie von da an bis zum 4. Juli 1948 mehr als 13 Millionen Passagiere beförderte.

Die ursprüngliche Einheit kroch mit 50 fpm entlang. Eine Hin- und Rückfahrt dauerte ungefähr 30 Minuten, und als sie 1886 zum Personenaufzug umgebaut wurde, wurden um den Umfang gepolsterte Sitze installiert, um den Komfort der Herren in Anzügen und Damen mit ihren Sonnenschirmen, Hüten und geschäftigen Röcken zu erhöhen. Ein elektrischer Melder wurde installiert, um die Kommunikation zwischen dem Aufseher und dem Maschinenraum zu ermöglichen, sowie bemerkenswerterweise ein Ölofen zum Heizen des Autos.

Heute ist die Szene ganz anders. Es gibt noch einen Begleiter in Form eines Rangers. Die Besucher sind jedoch hauptsächlich in Shorts und T-Shirts gekleidet. Die Fahrt mit dem Aufzug ist schnell und reibungslos, wobei das Gerät mit 500 fpm fährt. Jedes Jahr besuchen mehr als 800,000 Menschen das Denkmal, das am 12. Mai nach fast dreijähriger Reparatur infolge eines Erdbebens der Stärke 5.8 in der Region im Jahr 2011 wiedereröffnet wurde und Teile des Marmors der Struktur riss.

Der Aufzug befand sich zum Zeitpunkt des Erdbebens an der Basis der Struktur, und die Gegengewichte befanden sich oben, erinnert sich Jim Snider, Vice President von Quality Elevator Co., Inc. mit Sitz in Bladensburg, Maryland, dem Unternehmen mit dem Wartungsvertrag für die Einheit. Mitarbeiter des National Park Service waren klug, den Aufzug nach dem Vorfall abzuschalten und inspizieren zu lassen, sagte er, da sich herausstellte, dass sich die Gegengewichte aus ihrem Rahmen gelöst hatten. Snider sagte, die Mitarbeiter von Quality Elevator hätten das System innerhalb von sechs Monaten repariert, obwohl es in den nächsten Jahren ruhte, während der Rest der Arbeiten ausgeführt wurde. Seit der Wiedereröffnung hat der Aufzug eine holprige Wiedereinführung hinter sich und ist innerhalb weniger Wochen mindestens viermal ausgefallen. Keines der Probleme war jedoch signifikant genug, um den Aufzug länger als ein paar Stunden außer Betrieb zu nehmen, und zum Zeitpunkt dieses Schreibens waren sie behoben.

Ihre Reporterin besuchte das Denkmal einige Wochen nach seiner Eröffnung, und ihr Besuch verlief ohne Störungen. Die Fahrt mit dem Aufzug war reibungslos, schnell und komfortabel. Vor dem Boarding durchlaufen Besucher und ihr Hab und Gut wie an einem Flughafen einen Sicherheitsscanner. Der Aufzug funktioniert aus offensichtlichen Sicherheitsgründen nicht, wenn der Präsident der USA in das Kapitol ein- oder ausfliegt. Tickets sind kostenlos, müssen aber im Voraus reserviert werden. Normalerweise gibt es eine Wartezeit von mehreren Monaten, aber der US-Nationalparkdienst war so freundlich, einige Tage im Voraus Zugang zur ELEVATOR WORLD zu gewähren.

Die derzeit in Betrieb befindliche Einheit ist eine modifizierte Version einer getriebelosen Gleichstrommaschine, die 1959 von Otis installiert wurde. oder weniger, dort, wo der pyramidenförmige Deckstein der Struktur beginnt. Quality Elevator berichtet, dass es 10 mit einer Steuerung von Motion Control Engineering modernisiert wurde. In den frühen 10er Jahren gab es eine weitere bedeutende kosmetische Überarbeitung, die zum Schutz der 1997 Gedenksteinschnitzereien im Treppenhaus diente, sagte Snider. Er führt aus:

„Die Schnitzereien sind sehr komplex und werden von allen möglichen Einrichtungen wie Feuerwehren und Vereinen gespendet. Der Parkservice stellte fest, dass es zu Absplitterungen und Abnutzungserscheinungen kam. Also schlossen sie das Treppenhaus für die Öffentlichkeit, stellten eine neue Kabine ein und führten einige Upgrades durch – vor allem elektrifizierte Glastüren, die durch eine elektrische Ladung in die Glasscheibe klar werden und es den Passagieren ermöglichen, die Treppe während des Aufstiegs des Aufzugs zu sehen. Beim Aufstieg von der 500-Fuß. Ebene erzeugen Elektronen im Glas eine Ladung, die das Glas von opak zu klar macht.“

Während der Renovierung Anfang der 2000er Jahre wurden die Kabinenwände in gemustertem Edelstahl aktualisiert, der laut Snider zu den stärksten der Welt gehört. Der Bedienstete hält den Aufzug normalerweise vor mehreren Schnitzereien an, wie beispielsweise der von der Stadt New York gestifteten, die eine der aufwendigsten ist. Snider vergleicht die Fahrt mit dem Aufzug mit „einer Fahrt in einem Vergnügungspark – einer Attraktion – die den ganzen Tag läuft, voll beladen, die ganze Zeit“. Er macht täglich mindestens ein Dutzend Rundfahrten und bringt Besucher zu einem geschlossenen Beobachtungsbereich nahe der Spitze des Denkmals, der einen atemberaubenden Blick auf Sehenswürdigkeiten von DC wie das Weiße Haus, das Lincoln Memorial, das Thomas Jefferson Memorial, den Potomac River und die National Mall bietet . Bildungsausstellungen erzählen die Geschichte des ersten US-Präsidenten George Washington und die Geschichte des Denkmals. Heute tuckert die 1959er Otis-Einheit weiterhin „einfach weg“, sagt Snider. Er rechnet nicht damit, dass es in absehbarer Zeit ersetzt wird.

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