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Die Bedeutung der Raumluftqualität

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von Sasha Bailey

Die Raumluftqualität ist in den letzten Jahren für Bauherren und Nutzer zu einem immer wichtigeren und relevanteren Thema geworden. Da der Öffentlichkeit immer mehr Informationen zu Luftqualitätsproblemen zur Verfügung stehen, einschließlich der potenziellen negativen Auswirkungen von Abgasen, der Verdunstung flüchtiger Chemikalien und anderer Emissionen, ist es für Bauprodukthersteller unerlässlich, sich auf die Beseitigung von Problemen mit der Luftqualität in Innenräumen zu konzentrieren, die mit ihre Produkte.  

Um Probleme der Luftqualität in Innenräumen besser zu verstehen, ist es von Vorteil, einen Hintergrund darüber zu haben, wie sie sich auf Gebäude und Gebäudenutzer beziehen. Insbesondere das Sick-Building-Syndrom (SBS) wurde in den letzten Jahrzehnten in Bezug auf die Gesundheit der Gebäudenutzer untersucht. Jeder kann von SBS betroffen sein, aber Büroangestellte sind am stärksten gefährdet, da sie normalerweise keine Kontrolle über ihre Arbeitsumgebung haben. Beispielsweise definiert die US-Umweltschutzbehörde EPA SBS als „Situationen, in denen Gebäudenutzer akute Gesundheits- und Komfortauswirkungen erleiden, die anscheinend mit der in einem Gebäude verbrachten Zeit zusammenhängen, aber keine spezifische Krankheit oder Ursache identifiziert werden kann. Die Beschwerden können in einem bestimmten Raum oder einer bestimmten Zone lokalisiert sein oder im gesamten Gebäude verbreitet sein.“ 

Das Komitee der Weltgesundheitsorganisation veröffentlichte 1984 einen Bericht, der darauf hindeutet, dass bis zu 30 % der neuen und renovierten Gebäude weltweit von übermäßigen Beschwerden über die Luftqualität in Innenräumen betroffen sein könnten. Einige häufige Beschwerden im Zusammenhang mit der Luftqualität in Innenräumen und SBS sind: Kopfschmerzen; Reizung von Augen, Nase und Rachen; Schwindel; Brechreiz; Ermüdung; Hautprobleme und Konzentrationsschwierigkeiten. Die meisten Fälle von SBS treten in Büros auf, obwohl Gebäude wie Schulen, Bibliotheken und Museen aufgrund der großen Anzahl von Personen, die diese Räume belegen, häufig Fälle haben. Zu den weithin anerkannten beitragenden Faktoren von SBS gehören unzureichende Belüftung, chemische Schadstoffe aus Innenräumen wie Teppich oder Farbe, chemische Schadstoffe aus Außenquellen wie Fahrzeugabgasen oder Lüftungsöffnungen und biologische Schadstoffe wie Schimmel, Bakterien und Viren. 

Einer der Hauptschuldigen für die verminderte Luftqualität in Innenräumen und SBS sind flüchtige organische Verbindungen (VOC). VOCs werden täglich als Gas aus verschiedenen festen und flüssigen Produkten überall um uns herum emittiert. Viele Baustoffe, die uns umgeben, haben das Potenzial, VOCs zu emittieren. Einige Beispiele sind Farben, Teppiche, Möbel, Holzprodukte, Klebstoffe sowie Innenpflegemittel wie Pestizide, Reinigungsmittel, Bürogeräte und sogar Permanentmarker. Einige der Auswirkungen, die mit der Emission von VOCs verbunden sind, spiegeln die bei SBS-Fällen wider und können Kopfschmerzen, Nasen- und Rachenreizungen, Schwindel, Hautausschläge oder Müdigkeit umfassen. Es ist wichtig zu beachten, dass nicht alle organischen Chemikalien zu schädlichen Auswirkungen auf die Gesundheit beitragen; sie ist abhängig von der Toxizität des Stoffes und den Konzentrationen und der Exposition für den Menschen. Es ist kein Geheimnis, dass Amerikaner die meiste Zeit in Innenräumen verbringen. Leider haben EPA-Studien gezeigt, dass mehrere VOC-Werte in Innenräumen zwei- bis fünfmal höher sind als im Freien. Infolgedessen hat die EPA viele Ressourcen entwickelt, wie den Aktionsplan für die Gebäudeluftqualität, die Gebäudeeigentümern und -herstellern zur Verfügung stehen, die einen leicht verständlichen Weg für die Umwandlung ihres Gebäudes von den aktuellen Bedingungen und Praktiken hin zu einer erfolgreichen Institutionalisierung suchen gute Praktiken für das Luftqualitätsmanagement in Innenräumen. 

Je mehr über die nachteiligen Auswirkungen einer schlechten Luftqualität in Innenräumen auf die Gesundheit, Produktivität und Anwesenheit der Mieter bekannt wird, desto klarer wird, dass die Bau- und Vermietungsbranche eine Verantwortung trägt. Bauprodukthersteller stehen bei diesem Thema an vorderster Front und befinden sich daher in einer einzigartigen Position, um positive Veränderungen an den Umgebungen vorzunehmen, in denen wir tätig sind. Vorausschauende Unternehmen haben damit begonnen, Tools wie Lebenszyklusanalysen einzusetzen, um potenzielle Probleme mit ihren Produkten zu identifizieren. Einige dieser Probleme umfassen identifizierte Toxine in ihren Herstellungsprozessen, die sich nachteilig auf die Gesundheit ihrer Mitarbeiter auswirken können, sowie Produktemissionen oder Ausgasungen, die noch lange nach der Installation eines Produkts andauern können. Die Methode der Lebenszyklusanalyse ermöglicht es Unternehmen, die Umweltauswirkungen in allen Lebensphasen eines Produkts von der Wiege bis zur Bahre zu bewerten. Nachdem potenzielle Luftqualitätsprobleme innerhalb eines bestimmten Prozesses oder einer bestimmten Produktkomponente identifiziert wurden, obliegt es den Herstellern, danach zu suchen the source, oft innerhalb ihrer Lieferketten. 

In der Vergangenheit war es akzeptabel, dass Hersteller die Verantwortung nur für das beanspruchen, was in ihren eigenen Einrichtungen passiert ist. In der heutigen Weltwirtschaft ist dies jedoch nicht mehr der Fall. Von produzierenden Unternehmen wird heute erwartet, dass sie sich nicht nur bewusst sind, was in ihren eigenen vier Wänden passiert, sondern auch ihre Lieferanten zur Rechenschaft ziehen. Zu diesem Zweck haben einige Fortune-500-Unternehmen sowie staatliche und lokale Regierungen begonnen, besorgniserregende Chemikalien zu identifizieren und zu dokumentieren. Bis heute gibt es mehr als 20 solcher Listen, die von Staaten, Unternehmen, der EPA, der Europäischen Union usw. erstellt wurden. Die Zusammenstellung so vieler Daten über Toxine und Chemikalien hat es ermöglicht, dass besorgniserregende Chemikalien schrittweise abgeschafft oder ersetzt werden eine überschaubarere Aufgabe für Hersteller. Einmal identifiziert, kann es manchmal eine Herausforderung sein, alternative Materialien oder Produkte zu finden. Mit der zunehmenden globalen Betonung von Nachhaltigkeit und grünem Bauen bieten jedoch immer mehr Unternehmen gesündere Produkte zu gleichen oder leicht erhöhten Preisen an. Dies war vor einigen Jahren nicht der Fall. 

Sobald ein Hersteller ein geeignetes Ersatzprodukt gefunden und die Herstellungsprozesse entsprechend angepasst hat, ist es wichtig, seinen Käufern und den Influencern der Käufer klar zu machen, dass es das verbesserte Produkt gibt. In der Vergangenheit war es vielleicht ausreichend, diese Informationen einfach zu vermarkten, aber bei so viel Greenwashing (irreführende Behauptungen über die grünen Eigenschaften eines Produkts) ist es jetzt wichtig, sich auf seriöse Dritte zu verlassen, um die Behauptungen zu testen und zu validieren. Renommierte und etablierte Produktzertifizierungsdienste wie die Underwriters Laboratories (UL) sind in die Umweltzertifizierungsbranche eingetreten. Produkte können jetzt bei UL eingereicht werden, um sie in den Prüfkammern zu platzieren, um Emissionen, Abgase, Toxizität, Luftqualität in Innenräumen usw. zu bewerten. Das seit Generationen bestehende Unternehmen ist berühmt für seine Feuerfestigkeitsprüfungen und hat seinen Umweltaussagen nun mehr Seriosität verliehen. 

Umweltaussagen können je nach geltenden Produktnormen variieren. Der Staat Kalifornien hat beispielsweise strenge Standards für die Innenraumluftqualität von Gebäuden festgelegt, die allgemein als Abschnitt 01350 bezeichnet werden. Abschnitt 01350 behandelt öffentliche Gesundheits- und Umwelterwägungen bei Bauprojekten, einschließlich der Ziele und Verfahren zur Innenraumluftqualität. Zu diesen Zielen gehören unter anderem Grenzwerte für VOC-Gehalte und Verfahren zur Prüfung von Bauprodukten auf VOC-Emissionsraten. Standards wie diese ermöglichen es Prüf- und Zertifizierungsstellen wie UL, sie zu validieren und zu zertifizieren. Dies ermöglicht es Produktherstellern, nicht nur eine Umweltaussage, sondern auch ein von Dritten geprüftes und validiertes Label für ihre Aussage bereitzustellen. 

Bei Aufzügen kann die Raumluftqualität an mehreren Stellen innerhalb der Kabine und des Maschinenraums leicht beeinträchtigt werden. Zu den Produkten mit hohen Luftqualitätsattributen in Innenräumen gehören Farben, Beschichtungen, Klebstoffe und Dichtstoffe, die vom Hersteller verwendet werden, sowie Holz- oder Agrarfaserprodukte für Boden, Wände oder Decke. Einige gute Qualifikationsfragen in Bezug auf die Luftqualität in Innenräumen wären die folgenden: Wenn der Hersteller Pulverbeschichtung oder traditionelle lösemittelbasierte Lacke für seine Kabineninnenräume verwendet; wenn Holzwerkstoffe wie Spanplatten oder Sperrholz zugesetzte Harnstoff-Formaldehyd enthalten; und welche Art von Dicht- und Klebstoffen verwendet werden, um Innenausstattungsgegenstände zu verkleben. Standards wie das Bewertungssystem Leadership in Energy and Environmental Design (LEED®) des US Green Building Council (USGBC) enthalten Details und Grenzwerte für Schadstoffe aus Innenräumen, wie die oben aufgeführten. Insbesondere der Bereich Indoor Environmental Quality (IEQ) zu emissionsarmen Materialien kann detaillierte Informationen liefern. IEQ-Kredit 4.1 identifiziert beispielsweise speziell den VOC-Grenzwert in Gramm pro Liter weniger Wasser für eine Vielzahl von Klebstoffen, einschließlich derjenigen, die für Teppichböden, Trockenbauwände und -platten, Asphalt und Keramikfliesen verwendet werden. Darüber hinaus identifiziert der IEQ-Kredit 4.2, der sich auf Farben und Beschichtungen bezieht, Standard-VOC-Grenzwerte für bestimmte Artikel wie Bond Breaker, Zementbeschichtungen, Schellacke, Holzschutzmittel und traditionelle Farben in verschiedenen Formen. Durch die Befolgung strenger Richtlinien, die von allgemein anerkannten Standards wie LEED, EPA oder California's Section 01350 festgelegt wurden, ist es einfach, optimale Raumluftqualitätsattribute in bestimmten Produkten für alle Neubau- oder Renovierungsprojekte sicherzustellen. 

Als Reaktion auf die Marktforderungen nach Regulierung oder Standards haben mehrere Branchen begonnen, Allianzen zu bilden, die zu einer Selbstkontrolle geführt haben. Einige Beispiele sind das Carpet and Rug Institute (CRI), das mit großen Herstellern zusammenarbeitet, um eine Bewertung der Raumluftqualität für ihre Bodenbeläge und Teppichkleber-Klebstoffe zu erstellen. Der von CRI geschaffene Standard ist das CRI Green Label Plus Programm. Green Label Plus legt akzeptable Grenzwerte für VOC-Emissionen in Mikrogramm pro Quadratmeter pro Stunde fest, zusammen mit Testmethoden zur Bewertung von Produkten. 

Bei der Spezifikation von Produkten ist es sinnvoll, den Hersteller um die Bereitstellung von Sicherheitsdatenblättern (MSDS) und Produktattribut-Informationsblättern zu bitten. Diese Dokumentation kann verwendet werden, um Aussagen über die Umweltqualität in Innenräumen oder niedrige Emissionen zu untermauern, die über das hinausgehen, was in herkömmlichen Broschüren zu finden ist. Durch die Einbeziehung der Anforderung einer solchen Dokumentation kann das Problem des Greenwashing vermieden werden, und die Beweislast liegt beim Produkthersteller und nicht bei der Organisation, die für die Spezifikation oder den Kauf des Produkts verantwortlich ist. 

Green-Building-Standards haben viel dazu beigetragen, Prozesse während der Planungs- und Bauphase zu schaffen, die dazu beitragen, die allgemeine Raumluftqualität zu verbessern und Probleme wie SBS zu reduzieren. Collaborative Design ist ein Markenzeichen von Green Building und umfasst Designprofis aus verschiedenen Gewerken, darunter Architekten und Landschaftsarchitekten, Maschinen- und Bauingenieure, Berater und andere externe Akteure wie Eigentümer oder Mieter. Diese Kooperationen tragen dazu bei, kostspielige und ineffiziente Konstruktionsänderungen in letzter Minute und Probleme zwischen den Gewerken zu vermeiden und ermöglichen im Voraus Entscheidungen über die minimale Raumluftqualität, Belüftung und die Kontrolle der Quelle chemischer Schadstoffe. All diese Faktoren spielen eine wichtige Rolle, um nach Fertigstellung eine optimale Raumluftqualität für die Gebäudenutzer zu gewährleisten. Die EPA macht mehrere Vorschläge zur Reduzierung von SBS, einschließlich der Entfernung und Modifikation von Schadstoffquellen, der Erhöhung der Belüftungsraten, der Luftreinigung und -aufklärung sowie der Kommunikation. Durch die Zusammenarbeit haben Bauherren, Architekten, Generalunternehmer, Bauplaner und Produkthersteller die Möglichkeit, die Gebäude, in denen wir leben, arbeiten und spielen, jeden Tag nachhaltig positiv zu verändern. Die Suche nach qualifizierten und geschulten Partnern bei Produktentscheidungen bedeutet, sich auf Hersteller zu verlassen, die faktenbasierte technische Daten und Prospektangaben bereitstellen können. Durch gut ausgebildete Industriepartnerschaften werden sich die Gesundheit und das Wohlbefinden der Gebäudenutzer in den kommenden Jahren weiter verbessern. 

Nachdruck aus Das BOMA-Magazin, November/Dezember 2012.
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